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集装箱海运中的集装箱船是越大越好吗?
作者:佛山国内海运    发布于:2012-08-17 01:28:14    文字:【】【】【

集装箱海运中的集装箱船是越大越好吗?

  随着巴拿马运河的拓宽、濬深工程将在2014年完工,届时运河将可通过更大型的超巴拿马型(post-Panamax)船舶,对照2-3年前兴起的集装箱船大型化趋势,海运业界似乎正酝酿着一波船队“超巴拿马型化”的浪潮。尽管船公司追求规模经济与营运效益的优化,船舶大型化趋势已势不可挡,但相较于船舶“越大越好”的低成本迷思,“船型最适化”似乎更是船公司应追求的方向。

  巴拿马运河配合通航百年纪念,规划在2014年正式完成其最新一期的扩建工程,竣工后的巴拿马运河,将可容纳1.32万TEU级超大型集装箱船,以及20.5万吨级以上的散货船通过。

  运河可通航更大型的船舶,意味着美洲东西岸的海运生态将面临重大改变,最明显的就是由亚洲开往美东的集装箱船,将出现1.3万TEU级、甚至更大的船型,这将大幅降低船公司的单位营运成本,超巴拿马级集装箱船挟其低成本优势,船公司之间的竞争料将进一步升高。

  船公司追求规模经济效益自是无可厚非,随着大型船舶技术逐步成熟,可预期的是通航巴拿马运河的超巴拿马级集装箱船将越来越多。然而值得注意的是,也有海运业者认为,布局大型船舶虽将改善船公司的单位成本竞争力,却也同时意味着--船公司必须在单艘航次当中拉到更多的货来填满舱位,一股脑前进大船市场,可能动摇整个市场的运价基准,甚至导致海运业界获利能力的下滑。

  事实上,船公司必须投入更多的行销与管理资源,才能将大船的舱位利用率维持在高档,就总体成本的角度来看,其实并不一定是好事;而另一方面,目前能供1.3万TEU级以上的大型集装箱船弯靠的港口相当有限,不仅让货主的运输选择变少,更意味着集装箱的陆上转运成本将上升。

  就全球集装箱船主流船型的大型化趋势来看,据估计,9000至1万TEU的船舶在同样配置1台主机引擎、以25节航速运行的条件下,可较巴拿马型(Panamax)集装箱船节省约35%的单位成本;不过相对地,万TEU级以上的集装箱船由于需配置2台主机,船级必须要一口气拉高到1.2万TEU级以上才能发挥规模经济效益,显示出船舶固然要大,但可不是越大越好。

  另一方面,过去亚洲-美东线因运输需时长、单位成本高,运价均较美西路线为高,但未来大型船舶可通过巴拿马运河,随着成本的降低,美东线运价势必出现下修空间,而在美西港埠货流遭美东港口直接瓜分的状况下,如何有效调配整体的运能与航线布局,也成为船公司营运智慧的最大考验。

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